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Foto de uma pessoa medindo sua pressão em casa


Autocuidado: A importância de acompanhar os números da sua saúde


Se você foi diagnosticado com uma doença crônica - como doença cardíaca, diabetes, insuficiência cardíaca, cancro, ou asma - provavelmente já fez muitas pesquisas sobre a sua condição. É uma atitude sensata. Afinal, estar informado é um passo importante para se manter saudável.

Dessa forma, você pode ler muito sobre a sua doença na Internet ou numa biblioteca hospitalar, mas nenhum website ou jornal médico no mundo lhe pode dizer se a sua doença está verdadeiramente sob controle. Se quiser acompanhar a sua saúde, é necessário fazer mais do que prestar atenção ao modo como se sente e como cuida de si - também é preciso se manter a par dos seus números.

Mas, quais são os números realmente importantes?

Para começar, há uma razão pela qual se confere o peso e se verifica a tensão arterial cada vez que vamos ao consultório médico. Independentemente da sua condição, o peso e a tensão arterial são números importantes para a sua saúde.

Por outro lado, estas medidas podem ser mais cruciais para alguns pacientes do que para outros. Se tiver insuficiência cardíaca, por exemplo, significa que o seu coração não consegue bombear sangue e oxigênio suficientes para o resto do seu corpo, e por isso alguns quilos a mais na balança podem significar uma séria piora em seu estado. E, caso seja uma doença cardíaca, um aumento ou queda súbita da pressão arterial - ou uma mudança na frequência de pulso - pode ser uma bandeira vermelha que requer ação imediata.

Peça ao seu médico para explicar quais os números que são especialmente importantes para a sua saúde. Dependendo da sua condição, poderá ter de os verificar mensalmente, semanalmente, ou mesmo diariamente.

Por isso, vamos agora falar sobre os números cruciais para várias doenças comuns.

Doenças cardíacas

Caso você tenha sido diagnosticado com uma doença coronária, isso quer dizer que as artérias à volta do seu coração ficaram parcialmente obstruídas com placa bacteriana. O grande perigo é que um pedaço de placa se possa soltar, causando potencialmente um ataque cardíaco ou um AVC.

Para compreender plenamente o seu risco, verifique regularmente a sua tensão arterial. O seu médico pode querer que a verifique todos os dias usando um medidor de pressão sanguínea em casa. De acordo com a Associação Americana do Coração, a tensão arterial normal é considerada inferior a 120/80. Com uma leitura de 130-139/80-89 tem a tensão arterial elevada (hipertensão arterial), fase 1. Nessa fase, os médicos irão normalmente sugerir mudanças de estilo de vida e podem considerar a prescrição de medicamentos, dependendo do seu risco de ataque cardíaco ou AVC.

Com leituras consistentemente acima de 140/90 mm Hg ou superior, considera-se que tem hipertensão de fase 2, e o seu médico irá provavelmente prescrever uma combinação de medicamentos juntamente com mudanças no estilo de vida. É bom ter em mente que estes números podem variar dependendo das circunstâncias no momento em que a sua leitura de tensão arterial é feita. Não se esqueça de discutir os seus números com o seu médico.

Se a sua pressão não baixar para níveis saudáveis, ou se começar a subir, o seu médico poderá querer alterar os seus tratamentos, incluindo medicamentos ou uma mudança no estilo de vida (como controlar o seu peso, ser fisicamente activo, moderar a ingestão de álcool, e comer mais fruta, vegetais, ácidos gordos ómega 3, e produtos lácteos com baixo teor de gordura).

Além disso, também é importante acompanhar seu pulso quando se toma certos medicamentos, tais como bloqueadores beta: Se o seu pulso descer muito abaixo dos 60, é importante informar o seu médico.

Vale a pena verificar também o colesterol. O colesterol é dividido em dois tipos principais: LDL ("mau") e HDL ("bom"). Altos níveis de colesterol LDL podem levar a um ataque cardíaco ou AVC, mas o colesterol HDL pode realmente ajudar a manter as suas artérias desobstruídas. Por esta razão, são necessários dois números para descrever realmente o seu colesterol, que é medido em unidades chamadas mg/dL, ou miligramas por decilitro. De acordo com as últimas diretrizes governamentais, o colesterol total ideal é 170 mg/dL ou inferior, e o nível de LDL deve ser inferior a 110 mg/dL (abaixo de 100 mg/dL é ideal). Há dois outros números a ter em mente: pesquisas sugerem que um nível HDL de 60 é o ideal, sendo aceitável acima de 35.

O seu médico também vai querer acompanhar de perto os seus triglicerídeos, uma substância de gordura no sangue que pode aumentar o risco de um ataque cardíaco ou AVC, e deve ser sempre inferior a 150 mg/dL.

Se exercitar e acompanhar o peso também é importante. Para pessoas com doenças cardíacas, a American Heart Association/American College of Cardiology recomenda um objetivo de 30 a 60 minutos de exercício aeróbico por dia, e exercícios de reforço muscular pelo menos dois dias na semana. (Seja testado pelo seu médico antes de iniciar um novo programa de exercícios, no entanto.) Para a gestão do peso, as diretrizes recomendam um Índice de Massa Corporal (IMC) de 18,5 a 24,9.

Se o seu LDL for muito alto ou o seu HDL muito baixo, o seu médico provavelmente recomendará uma mudança no estilo de vida, um medicamento para o colesterol, ou uma combinação dos dois. O seu médico vai querer vê-lo novamente dentro de alguns meses para conferir se os seus números estão na direção certa, e para se certificar de que você não está tendo quaisquer efeitos colaterais do medicamento.

Se os seus triglicerídeos tiverem 150 ou mais, provavelmente precisará de tratamento para os fazer descer. Isto pode incluir dieta e exercício, com medicamentos normalmente adicionados apenas se os níveis forem consideravelmente superiores a 150.

Diabetes

Se tiver diabetes, um monitor de glicose no sangue pode lhe dar alguns dos números mais importantes da sua vida. Manter o açúcar no sangue sob controle é a melhor forma de prevenir complicações como perda da visão, danos nos nervos e ataques cardíacos.

Para a maioria das pessoas, bons números seriam 70 mg/dL a 130 antes das refeições, e menos de 180 duas horas após o início de uma refeição. (Alguns médicos preferem ver os doentes a manter um açúcar no sangue antes das refeições mais próximo de 100 do que 130, e glicose após as refeições mais próximo de 150 do que 180). Fale com o seu médico sobre os seus objetivos pessoais de glicose no sangue.

Caso esteja com pré-diabetes, é bom estar atento aos seus números quando for testado e reduzi-los a um nível normal através de exercício e uma dieta saudável e nutritiva.

Além disso, verifique com o seu médico sobre a frequência com que precisa ser verificada a taxa de glicose em seu sangue. Muitas pessoas que são recém diagnosticadas com diabetes tipo 1 precisam verificar sua glicose pelo menos três vezes por dia - uma antes do almoço e outra antes do jantar - e frequentemente em outros momentos do dia para que possam aprender como os alimentos que comem afetam seus números.

Dependendo do tipo de diabetes que se tem (e que medicamentos se tomam), o seu médico pode pedir-lhe que verifique a sua glicose várias vezes ao dia, ou apenas uma vez. Faça registros diários para que você e o seu médico possam acompanhar o seu progresso.

O monitor de glicose oferece os números da sua diabetes instantâneamente. Para ter uma visão mais completa, seu médico pode realizar uma análise de sangue chamada A1c, pelo menos duas vezes por ano. Este teste mede a quantidade de açúcar, ou glicose, que se liga à proteína da hemoglobina encontrada nos glóbulos vermelhos - o padrão ouro para medir o controle da glicose a longo prazo. Esse teste mostrará como o seu açúcar no sangue tem estado nos últimos meses.

Embora o objetivo do exame A1c para pacientes diabéticos em geral seja uma leitura de A1c inferior a 7%, os indivíduos podem ter um objetivo inferior estabelecido pelo seu médico, mesmo inferior a 6% (normal), e acompanhar se conseguiram atingir este objetivo sem episódios significativos de baixo nível de glicose no sangue. Se a sua A1c for superior a 7, você deve trabalhar na sua dieta e fazer exercício para melhorar os seus números. Caso seja superior a 8 por cento, o seu médico irá provavelmente querer ajustar o seu medicamento.

Pessoas com diabetes também correm um risco elevado de problemas cardíacos, e por isso você e o seu médico também poderão querer acompanhar de perto os números que descrevem a saúde do coração: pressão arterial e colesterol. Assim, você pode prevenir problemas como ataques cardíacos e AVC, que são as causas mais comuns de morte em pessoas com diabetes. Por isso, fale com o seu médico sobre os números ideais para você.

E não esqueça de se exercitar! O Centro Nacional de Educação para a Diabetes (parte dos Institutos Nacionais de Saúde) recomenda que seja feito pelo menos 30 minutos de exercício - tais como caminhadas rápidas - na maioria dos dias da semana.

Insuficiência Cardíaca

A insuficiência cardíaca deixa mais difícil para um corpo manter o seu delicado equilíbrio de fluidos. Nesse sentido, o rápido ganho de peso é o sinal mais claro de que os números estão desequilibrados. Se tiver insuficiência cardíaca, pese-se todas as manhãs, antes do café da manhã, mas depois de visitar o banheiro. Informe o seu médico se tiver ganho mais de 1,3kg num dia, ou 2,2kg em uma semana.

A tensão arterial elevada pode enfraquecer ainda mais um coração já fraco, por isso é bom verificar a sua pressão regularmente, talvez todos os dias. Qualquer coisa acima de 140/90 é especialmente preocupante. Mesmo que esteja abaixo deste nível, o seu médico pode recomendar tratamentos de pressão arterial para que os seus números ainda sejam mais baixos. (Também é possível estar muito baixo, por isso fale com o seu médico sobre qual o intervalo aceitável para você).

As pessoas com insuficiência cardíaca também se beneficiam do exercício. A American Heart Association recomenda que faça lentamente até 30 minutos por dia de exercício (ou o tempo que o seu médico recomendar). Certifique-se apenas de ser avaliado antes de iniciar qualquer tipo de atividade física.

Asma

Se tiver asma, um medidor de pico de fluxo expiratório pode ajudar você a medir a força da sua respiração, nos bons e maus momentos. Pode descobrir o seu "melhor número", dando ao seu medidor um forte sopro quando a sua asma está sob controle. É uma boa ideia atualizar o seu "melhor número" de duas em duas semanas. Além disso, você também pode usar o seu medidor de pico de fluxo expiratório quando sentir a sua respiração fraca. Se o seu pico de fluxo for baixo ou variar muito de dia para dia, a sua asma pode estar piorando.

Mantenha um registo do número de vezes que precisa de usar o seu inalador para parar uma crise. Se precisar do seu inalador de "resgate" rápido mais de duas vezes por semana, a sua asma não está sob controle. Isso pode significar a necessidade de mudança de tratamento para evitar mais crises. (É uma boa ideia verificar o seu medidor de pico de fluxo após utilizar um inalador de "resgate" para monitorar o funcionamento do tratamento). Se o seu pico de fluxo não melhorar com o inalador de resgate, consulte um médico o mais rápido possível.

Referências

  • Chave de prevenção intensiva para combater a doença arterial coronária. Declaração científica da American Heart Association/American College of Cardiology.
  • Programa Nacional de Educação sobre o Colesterol. Detecção, avaliação e tratamento do colesterol elevado no sangue de adultos.
  • Associação Americana do Coração. O que é tensão arterial elevada?
  • Sociedade Americana sobre Envelhecimento / Centros de Controle e Prevenção de Doenças. Prevenção e gestão da diabetes.
  • Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA. Se tem diabetes, conheça os seus níveis de açúcar no sangue.
  • Controle apertado da Diabetes. Associação Americana de Diabetes.
  • Academia Americana de Médicos de Família. Diabetes: Monitorizar os seus níveis de açúcar no sangue.
  • National Heart Lung and Blood Institute. Viver com a asma.
  • Sobre Doença Cardíaca. Centros de Controle e Prevenção de Doenças.
  • Associação Americana de Diabetes. Normas de Cuidados Médicos em Diabetes.


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