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Foto de uma mulher em gravidez avançada com roupas de ginástica


O que mulheres grávidas precisam saber sobre saúde mental?


Ter um bebê, especialmente o primeiro filho, está carregado de expectativas. Mas, além da alegria, muitas mulheres podem experimentar algo mais que talvez não queiram discutir: ansiedade e depressão.


Embora até metade das novas mães experimente pelo menos sintomas depressivos menores, os especialistas dizem que a condição ainda é frequentemente não diagnosticada e não tratada, aumentando o risco para o coração e outros problemas de saúde para mãe e filho.


"É um período em que as pessoas sentem uma vergonha extra, porque pensam que não deveriam estar deprimidas, deveriam sentir-se felizes", disse a Dra. Veerle Bergink, diretora do programa de saúde mental feminina e professora do departamento de psiquiatria da Escola de Medicina Icahn no Monte Sinai, na cidade de Nova York.


Os principais episódios depressivos durante a gravidez e no ano após o parto, conhecido como o período perinatal, são comuns, afetando até 1 em cada 5 mulheres nos Estados Unidos. Mais da metade dessas mulheres ficam sem diagnóstico e 85% não são tratadas, o que pode levar a complicações durante a gravidez e o parto.


Nos casos mais graves, a depressão perinatal pode aumentar o risco de uma mãe terminar sua própria vida ou a de seu filho. Mas casos ainda mais leves de depressão e ansiedade não devem ser ignorados, disse a Dra. Mary Kimmel, diretora do programa de psiquiatria perinatal da Universidade da Carolina do Norte, em Chapel Hill.


"Este é um momento realmente crítico tanto para mãe quanto para filho", disse ela. A saúde mental de uma mãe pode afetar tanto o seu coração, quanto a saúde física como um todo - e o bem-estar de toda a família - durante a gravidez e além dela.


Uma pesquisa preliminar, apresentada em 2018 em uma conferência científica da Associação Americana do Coração, mostrou que as mulheres que sofrem de depressão pós-parto podem ter quase 70% mais chances de desenvolver doenças cardiovasculares dentro de cinco anos após o parto.


E, assim como as mulheres que desenvolvem pressão alta ou diabetes durante a gravidez correm maior risco para essas condições mais tarde na vida, as mulheres que experimentam depressão têm maior probabilidade de ter episódios subsequentes de depressão, incluindo um risco maior contínuo de comportamentos suícidas ao longo dos anos.


Além de nascerem prematuramente, os bebês cujas mães têm ansiedade ou depressão durante a gravidez têm maior probabilidade de ter um peso ao nascer menor, nascer com saúde mais precária e têm maior probabilidade de serem mantidos no hospital por mais tempo, de acordo com pesquisa publicada no Maternal and Child Health Journal em 2020. Elas também têm maior probabilidade de ter problemas comportamentais e emocionais durante a primeira infância.


Há ajuda para mulheres e famílias que precisam dela, mas muitas vezes ela não é aproveitada, disse Kimmel, que também é diretor médico do programa Maternal Mental Health MATTERS da Carolina do Norte, nos Estados Unidos, criado para aumentar o acesso aos cuidados de saúde mental para mulheres grávidas e pós-parto. O programa expande o acesso à triagem, avaliação e tratamento da depressão e do uso de substâncias através de um subsídio federal de cinco anos.

Quando surgem problemas, disse ela, as famílias e amigos devem "reconhecer que isto é realmente comum e que há recursos disponíveis". Seja gentil com a pessoa amada que está passando por isso".


Embora possa ser difícil distinguir entre o estresse e o esgotamento que acompanham esta grande mudança de vida, Kimmel disse que há bandeiras que sinalizam a necessidade de maior atenção.


"Há muitas mudanças às quais as pessoas estão se adaptando. Mas estas mudanças estão atrapalhando que a pessoa desfrute das coisas que ela normalmente gostaria", disse ela. "Haverá altos e baixos de emoções e esperamos isso, mas se alguém está ficando preso, ou parece não ter emoção, ou está sempre em estado de alerta máximo ou chorando o tempo todo, a pessoa precisa ser observada mais de perto".


Nesse sentido, o autocuidado é uma ferramenta importante, disse Bergink. "A medicação e a psicoterapia podem ajudar, mas também há coisas mais simples. Passear com o bebê, alimentação saudável, fazer algo que você gosta com os amigos, fazer ioga ou exercícios. Todas as coisas que as pessoas sabem que são boas para elas lidarem com ansiedade e depressão em outros momentos também são boas durante a gravidez e após o parto".


As razões pelas quais as mulheres experimentam um aumento da ansiedade e depressão durante o período perinatal são inúmeras. Com isso, os pesquisadores acreditam que as rápidas mudanças hormonais e no sistema imunológico do corpo da mãe desempenham um papel importante.


Assim como o estresse adicional sobre as finanças e o tempo como família pode se ajustar, outra razão pela qual a ansiedade e a depressão são tão comuns entre as novas mães é que estas condições são comuns entre as mulheres em geral.


"Achamos que a ansiedade e a depressão são tão prevalentes durante a gravidez quanto fora dela", disse Bergink. "Após o parto, o risco é claramente aumentado para episódios mais graves".


Cerca de 40% das mulheres experimentarão um distúrbio de ansiedade em algum momento de sua vida, o que é o dobro da taxa para os homens, de acordo com um estudo de 2020 nos Anais de Medicina Interna. Durante os anos de vida dos filhos, cerca de 1 em cada 20 mulheres americanas não grávidas sofrem de depressão grave. Mais da metade delas também a experimentam quando engravidam.


Bergink disse que há muitas razões pelas quais a saúde mental de uma mulher pode ser negligenciada durante e após a gravidez. Ela não pode discutir seus sintomas com ninguém por medo de ser estigmatizada ou de ser vista como uma má mãe. Ela pode atribuir o que sente à falta de sono e exaustão geral que pode acompanhar a gravidez e a maternidade jovem.


Outro motivo é que os profissionais de saúde podem deixar de perguntar sobre isso.


Mas existem boas ferramentas de triagem para depressão, tais como questionários breves, que não consomem tempo para administrar e devem ser tão rotineiras quanto as triagens de pressão arterial, disse Bergink.


"A gravidez é um bom momento para diagnosticar estas coisas porque as mulheres vêem provedores de saúde com muita freqüência durante este período" para os cuidados pré-natais", disse ela. "Pelo menos uma vez, se não mais, um provedor deve fazer uma triagem para problemas de saúde mental".


É importante para as mulheres - e suas famílias - lembrar que uma boa saúde mental é importante para todos, disse Bergink.


"O mundo não está dividido em grupos, aqueles com problemas mentais e aqueles que não têm problemas mentais", disse Bergink. "Todos nós lutamos com essas coisas e é importante que as pessoas possam falar sobre isso".


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Escrito por Laura Williamson, matéria da Associação Americana do Coração.


American Heart Association News cobre a saúde do coração e do cérebro. Nem todas as opiniões expressas nesta matéria refletem a posição oficial da Associação Americana do Coração. Os direitos autorais pertencem ou são detidos pela American Heart Association, Inc., e todos os direitos são reservados. Se você tiver perguntas ou comentários sobre esta história, por favor, envie um e-mail para editor@heart.org.

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